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star wars todesfall
05/03/2019

Peter Mayhew, der Mann im Chewbacca-Kostüm, ist gestorben

Der US-Darsteller verstarb mit 74 Jahren: er verkörperte den haarigen Wookiee in insgesamt fünf "Star Wars"-Filmen.

von Franco Schedl

Mayhew ist im Alter von 74 Jahren in seinem Haus im US-Staat Texas gestorben, teilte seine Familie laut einem Bericht des britischen Senders Sky News am Donnerstag (Ortszeit) mit. Der 2,21 Meter große Schauspieler sei am Dienstag, den 30.4.2019 gestorben.

Der gebürtige Brite hatte die braune Fellfigur nicht nur in der ursprünglichen Star-Wars-Trilogie ab 1977 gespielt, sondern auch im dritten Teil des Prequels und der neuen Trilogie. Er habe sich sogar aus dem Rollstuhl zurückgekämpft, um in der im Jahr 2015 gedrehten siebenten Episode der Science-Fiction-Filmreihe ("Das Erwachen der Macht") noch einmal Chewbacca spielen zu können, teilte seine Familie mit. "Er hat sein Herz und seine Seele in die Rolle von Chewbacca gesteckt und zeigte dies in jedem Einzelbild des Films."

Im jüngsten "Star Wars"-Film ("Die letzten Jedi") war Mayhew als "Berater" des neuen Chewbacca-Darstellers Joonas Soutamo angeführt gewesen. Chewbacca ist der bekannteste Vertreter der Spezies der "Wookiees", die auf dem Planeten Kashyyyk beheimatet ist und sich durch ein braunes Fell sowie überdurchschnittliche Größe auszeichnet. Er ist der Begleiter des corellianischen Schmugglers Han Solo.

Seine erste Kinorolle spielte Mayhew in den 1970er Jahren im Film "Sinbad und das Auge des Tigers" - er verkörperte darin einen Minotaurus. Zur Rolle von Chewbacca kam er eher zufällig. Regisseur George Lucas hatte eigentlich den 1,98 Meter großen Bodybuilder David Prowse für die Rolle des überdurchschnittlich großen Fell-Kämpfers in "Krieg der Sterne" (1977) im Auge, doch wollte dieser dann lieber Darth Vader sein. So kam Lucas auf Mayhew, der damals als Radiologieassistent in einem Londoner Krankenhaus arbeitete. Angeblich soll das Casting einzig aus der Aufforderung an Mayhew bestanden haben, aufzustehen.