Grass

 Kanada 1999
Dokumentation 
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Dokumentation über Marihuana und die staatliche Verfolgung der Cannabis-Konsumenten in den USA

Marihuana war die umstrittenste Droge des 20. Jahrhunderts. Mittlerweile haben es mehrere Generationen von Musikern, Studenten und Berufstätigen geraucht, ohne daß sie schwerwiegende Gesundheitsschäden davongetragen hätten. Und dennoch wird der Genuß von Marihuana nach wie vor von den Regierungen der meisten Länder unter Strafe gestellt. Jahrzehntelang ist Marihuana sowohl Gegenstand stürmischer Huldigungen wie auch staatlicher Repression gewesen.

Nicht nur für Kiffer, auch für die Bundesbeamten des amerikanischen Federal Bureau of Narcotics besitzt Marihuana eine unwiderstehliche Faszination.
Wie es dazu kam, erzählt Ron Mann unter Verwendung von seltenem Archivmaterial, in dem die Anti-Marihuana-Hysterie prächtig zum Ausdruck kommt,und mit Hilfe der psychedelischen Comic-Zeichnungen des Underground-Cartoonisten Paul Mavrides. In Filmausschnitten erweisen sich unter anderem die engagierten Marihuana-Bekämpfer Richard Nixon und Ronald Reagan als profunde Kenner der Materie. Zu Wort kommen auch Robert Mitchum und der Jazz-Musiker Gene Krupa, zwei frühe Opfer der Strafverfolgung seitens der Behörden.

Neben Originalsongs von Mark Mothersbaugh (Ex-Devo) sind dazu ein-schlägige Hits zur Thematik zu hören, Stücke wie der Swing-Klassiker "Reefer Man", Bob Dylans "Rainy Day Woman" und die alte Hippie-Klage "One Toke Over the Line". Bei TWIST, Ron Manns vorangegangenem Film, haben die Zuschauer im Kino getanzt. Was werden sie wohl diesmal tun?

Berlinale 2000

Marihuana was the most controversial drug of the twentieth century. Gen-erations of musicians, students and the working population have smoked it without suffering any serious damage to their health. And yet, in most countries, the consumption of marihuana is still illegal. For decades, marihuana has been the subject of many an impassioned homage as well as state prohibition.

Marihuana holds an irresistible fascination not only for dope smokers but also for officials working for the Federal Bureau of narcotics. Using rare archive footage which wonderfully documents anti-marihuana hysteria and with the aid of psychedelic comic strips by the underground cartoon-ist Paul Mavrides, Ron Mann explains how this all came about. In film clips, committed opponents to marihuana, such as Richard Nixon and Ronald Reagan exhibit a surprisingly profound knowledge of this substance. Also appearing in the film are Robert Mitchum and the jazz musician Gene Krupa, who were two early victims of the government's criminal prosecution of users.

The film's soundtrack includes original songs by ex-Devo musician Mark Mothersbaugh as well as many apposite hit songs on the subject, such as the swing classic 'Reefer Man', Bob Dylan's 'Rainy Day Woman' and the old hippy anthem 'One Toke Over the Line'. Ron Mann's previous film, TWIST, had them dancing in the cinema aisles. How, one wonders, will audiences react this time?

Berlinale 2000

Details

Ron Mann
Guido Luciani
Solomon Vesta

Kritiken

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