Brief einer Unbekannten

Letter from an Unknown Woman

USA, 1948

FilmDramaLiteraturverfilmung

Ein Konzertpianist bereitet sich vor, aus Wien zu fliehen, um einem Duell zu entgehen. Ein Brief erreicht ihn in dieser letzten Nacht, das Bekenntnis einer Frau, dessen Zuneigung er immer wieder zurückgewiesen hat.

Min.87

Start04/28/1948

Die Geschichte einer unerfüllten Liebe im Wien der Jahrhundertwende: Ein Konzertpianist bereitet sich vor, aus der Stadt zu fliehen, um einem Duell zu entgehen. Da erreicht ihn in der letzten verbleibenden Nacht ein Brief - es ist das Bekenntnis einer Frau, deren Zuneigung er immer wieder ignoriert hat. In Rückblenden wird ihr Leben erzählt - im Zeichen der unerwiderten Liebe und unerfüllten Sehnsucht. «Wenn du diesen Brief liest, bin ich schon tot.» - Regisseur Max Ophüls realisierte Letter from an Unknown Woman nach der Novelle von Stefan Zweig 1948 in Hollywood: ein funkelndes Melodram um eine Amour fou und zwei verpfuschte Leben. Joan Fontaine verliebt sich als junges Mädchen Lisa in ihren Nachbarn, den Konzertpianisten Stefan Brand (Louis Jourdan), und wird ihrer Obsession im Laufe ihres Lebens alles opfern. Brand hingegen verschleudert sein musikalisches Talent, um sich einem Leben als Playboy zu widmen. Jourdan gelingt es, seine Figur stets in einer interessanten Ambivalenz zu halten: Er ist oberflächlich, jedoch so charmant, dass man seinen routiniert vorgetragenen Galanterien manchmal beinahe glauben möchte. Fontaine dagegen ist ganz linkische Verlegenheit, dabei verströmt sie eine enorme Liebe, die der Pianist jedoch nie wahrnimmt. Dass Lisa für ihn nur irgendeine Frau ist, zeigt die vielleicht grausamste Kameraeinstellung der Filmgeschichte: Wenn Lisa mit Brand die Treppe zu seiner Wohnung hinaufsteigt, nimmt die Kamera genau jene Position im Treppenhaus ein, aus der Lisa als Jugendliche schon einmal beobachtet hatte, wie der Pianist mit einer anderen weiblichen Bekanntschaft nach Hause gekommen war. (Lars Penning)


(Text: Viennale 2006)

IMDb: 8

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  • Schauspieler:Joan Fontaine, Louis Jourdan, Mady Christians, Marcel Journet, Art Smith, John Good, Carol Yorke, Howard Freeman

  • Regie:Max Ophüls

  • Kamera:Franz Planer

  • Autor:Howard Koch, Max Ophüls

  • Musik:Daniele Amfitheatrof

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