Bryan Murray

In der Mitte des 19. Jahrhunderts beginnt der Philologie-Professor James Murray (Mel Gibson) mit der Arbeit an der ersten Ausgabe des mittlerweile berühmten Oxford English Dictionary, dem umfangreichsten Wörterbuch der englischen Sprache. Dabei bekommt er Hilfe vom Psychopathen Dr. William Chester Minor (Sean Penn), der als Patient in einer Hochsicherheits-Psychatrie einsitzt und über 10.000 Beiträge schickt.

1910 geht Mrs. Santa Claus (Angela Lansbury) eigene Wege und entführt nach einem Streit mit Santa Claus Schlitten und Rentiere für einen kleinen Ausflug. Nachdem eines der Rentiere verletzt wird, muss sie in Manhattan notlanden. Dort findet sie Aufnahme bei einer jüdischen Familie, die Weihnachten nicht feiert und kümmert sich um politische Belange.